MaLa Huasheng. Chinas betäubend-scharfe Erdnüsse

MaLa Huasheng - Betäubend-scharfe Erdnússe

Kartoffelchips erfreuen sich eher zweifelhafter Beliebtheit in China, was vielleicht der Grund für die vielen Experimente im Versuch, den chinesischen Geschmack genau richtig zu treffen, ist.

Erdnüsse, auf verschiedene Art zubereitet, aber zählen zu den beliebten und oft zu findenden Snacks, und eine der Geschmacksrichtungen, die in China leicht zu finden ist, ist genau der Geschmack, der eigentlich auch ausländischen abenteuerlustigen Freunden scharfer Küche zusagen sollte: Der betäubend-scharfe mala Geschmack, der von so vielen Sichuan-Speisen bekannt ist und der sich aus einer Mischung getrockneten roten Chillis mit Sichuanpfeffer ergibt.

MaLa Huasheng - Betäubend-scharfe Erdnússe

Warum sich dieser Snack ausserhalb Chinas nur so schwer finden lässt, das ist mir nicht klar. Jetzt wo ich wieder einmal in China bin, da geniesse ich ihn aber jedenfalls.

Chile Merkén: Alt = Neu

Chile Merkén

Chilli könnte, würden wir nur ein wenig mehr darüber nachdenken, die ganze seltsame moderne Welt symbolisieren.

Es ist an vielen Orten so etabliert, dass es zu deren Identität gehört, dabei gelangte es dorthin erst nach Kolumbus.
Es ist so normal und alltäglich, dass es oft vergessen wird; es ist einfach da.
Es ist gleichzeitig so etwas besonderes und traditionelles und zu bestimmten Regionen und Leuten gehörendes, dass es als wichtiges Symbol erkannt und gefeiert wird.
Und es ist gerade wieder dabei, munter weiter zu wandern…

Bisher hat man von solchen Dingen hauptsächlich aus (West-)Europa und den USA gehört, wo der kulturelle Supermarkt so sehr dominiert, dass umso stärker nach Wurzeln und Authentizität gesucht wird. Wenn man schon nichts eindeutiges aufgrund seiner Geburt ist, dann kann man wenigstens von allen Orten und Kulturen etwas annehmen…

Pimentón de la Vera und Piment d’Espelette haben so, wenn man traditionelle und ortstypische Chillipulver als Beispiel nimmt, einen Wiederaufschwung erlebt. Oder vielleicht war es eher ein Erblühen, denn sie wurden früher wohl eher nur lokal genutzt und sonst als ländlich-rückständig angesehen, bis sie dann mit Slow Food und dem wachsenden Interesse an lokalen und traditionellen Lebensmitteln zu etwas besonderem wurden.

Südamerika war bisher, zumindest von Europa aus gesehen, ein besonders seltsamer Fall.

Chilli verschiedenster Art ist hier zu Hause, ist selbst im archäologischen Zeugnis zu finden, wird mit Sicherheit immer noch viel genutzt – aber genau diese alltägliche Nutzung ist gerade erst im Begriff, einen Einfluss auf die gehobene Küche auszuüben. Erst von dort verbreitet sich so etwas dann typischerweise auch international.

So ist Südamerika eine der Heimaten (und die ursprüngliche Wiege) der Chilli und sollte unter den „hot spots“ in der Kulinarik sein. Aber kaum jemand weiss gut über die Chilli-Vielfalt und die Chilli-Küchen Südamerikas Bescheid, nicht jedenfalls so, wie man um thailändische Curries oder Sichuan hot pot wüsste.

Eine Ausnahme entwickelt sich aber gerade, das chile merkén.

Dieses Chillipulver aus keinem geringeren Land als Chile, dem Land das seinem Namen nach mit dem Chilli (bzw. chile pepper) zu tun zu haben scheint – auch wenn das ein Missverständnis ist – erobert in jüngerer Zeit die USA. Oder zumindest konnte man es auch schon bei Wal-Mart finden, was doch für weitere Bekanntheit spricht. Nach Europa hat das Merkén es, meines Wissens nach, allerdings noch nicht geschafft.

So wie bei Pimentón de la Vera handelt es sich auch hier um ein geräuchertes Paprikapulver. Oder zumindest grossteils das, hergestellt aus cornucabra / Cacho de Cabra / caciocavra (Ziegenhorn, Goat’s Horn)-Chilli, plus Koriandersamen und Salz und manchmal offenbar etwas anderem Chilli.

Und auch hier handelt es sich um ein lokales Produkt, und sogar um ein indigenes, denn es stammt von den Mapuche-Indianern. Was genau die typische Dynamik wiederspiegelt:

Für die Einheimischen ist es einfach ein Alltagsding.

Für diejenigen, die sich für modern halten, ist es ein Symbol für die rückständige und arme Vergangenheit bzw. die rückständigen Indigenen, und damit ist es etwas, wovon man sich lieber fernhält.

Für die entfernteren und entwurzelten auf der Suche nach dem lokalen, echten, authentischen schliesslich ist es ein authentisches Produkt, das es zu bewahren und bejubeln gilt.

(Nicht überraschend, dementsprechend, dass es ein Slow Food Präsidium für Merkén gibt.)

Chile Merkén
Chile Merkén

„Ist doch nur das nächste Chillipulver“ ist der Gedanke, der jetzt durch den Kopf geht?

Nicht so schnell.

Selbst wenn es nur die nächste Art von Chilli wäre, ist es nicht das schlechteste, wenn lokale Varietäten und Produkte etwas Unterstützung bekommen. Diese Welt erlebt nur zu viel Vereinheitlichung, in der Landwirtschaft wie auch in den Küchen, dabei ist die Vielfalt das Fundament der Zukunft, denn wir brauchen sie, um uns an unsere sich stetig ändernde Welt anzupassen. So brauchen wir mehr Lokalisierung, nicht immer nur mehr Globalisierung, und alles was interessant wird, weil es lokal ist, ist wohl ein Schritt in die richtige Richtung.

Ausserdem ist das chile merkén auch wieder etwas anders.

Für ein geräuchertes Paprikapulver ist es nicht so besonders rauchig; für ein Chilli ist es nicht so besonders scharf; aber es ist, was es ist, und das ist wunderbar aromatisch und in seiner Schärfe sehr schön ausgeglichen.

Bisher hätte ich auch keine Chillipulver mit Salz machen wollen, weil ich die allgegenwärtigen Chilli-Salz-Mischungen für eine rechte Bauernfängerei halte – aber merkén mit seinen maximal 20% Salz scheint mir ein schönes Beispiel für eine Mischung, die man einfach so über Essen streuen könnte, und die es wert ist, gemacht zu werden.

Aber, warum ‚rede‘ ich hier überhaupt noch – einfach probieren!


sabor-rojo-merken

Dabei will ich diesmal auch mit einem kleinen Gewinnspiel helfen. Es gibt einen kleinen Streuer Sabor Rojo chile merkén (traditionell) zu gewinnen. Zur Teilnahme braucht es ein Foto, das mit (vorzugsweise lokalen) Gewürzen zu tun hat, geschickt an chilicult[at]gmail[dot]com

Nichts zu „würziges“ im übertragenen Sinne, bitte 😉
Einsendeschluss: 31. Juli 2014.

Handl Tyrol & Bird’s Eye

Handl Tyrol Mini-Landjäger sausage w| Birds Eye pepper

Chilli baue ich nicht nur an, Chilli forsche ich nicht nur in seiner historisch-kulturell-kulinarischen Bedeutung nach, nach Chilli halte ich auch immer die Augen offen, auch und gerade an Orten – und in Produkten – wo man es nicht unbedingt erwarten würde.

Eigentlich durchaus zu erwarten ist es in so manchen, gerade europäischen, Wurstsorten.

Handl Tyrol hat schon seit langem ein „Chiliwurzerl“ im Programm, aber damit hat der ChiliCult-ist, dem zu Folge es „Es gibt kein Chili“ heisst, so seine Probleme. Umso grösser die Freude, wenn dann bei einer anderen Wurstsorte auch einmal die Chilli-„Sorte“ angegeben wird; wie eben hier bei den Mini-Landjäger mit Bird’s Eye.

Handl Tyrol Mini-Landjäger sausage w| Birds Eye pepper

(Die Anführungszeichen um „Sorte“ kommen mal wieder daher, dass es sich hierbei streng genommen nicht um eine Sorte, sondern um einen Fruchttyp, handelt.)

Wenn mal eine grosse Marke ein weiteres Produkt mit Chilli in das Programm aufnimmt und dabei auch noch ein wenig exakter wird, dann freut sich das ChiliCult-Herz. Und der Gaumen übrigens auch…